Nurmikko

Nurmikko

Nurmikko on tiheä ja säännöllisesti leikattu tai niitetty, ruohosta koostuva kasvillisuusalue, jota ei käytetä maanviljelykseen. Nurmikoita on esimerkiksi puutarhoissa, puistoissa, jalkapallokentillä ja golf-kentillä. Nurmikot leikataan säännöllisesti mataliksi ja tasakorkuisiksi ruohonleikkureilla.

Monet puutarhanomistajat haaveilevat nurmikosta, jossa kasvaa vain ruohoa, ei lainkaan rikkaruohoja, kuten voikukkia tai sammalta. Tällainen monokulttuuri on hyvin harvinainen luonnossa ja siksi nurmikko vaatii paljon työtä. Monet unohtavat, että nurmikko on istutettu puutarhakasvi siinä kuin mikä tahansa muukin kasvi, ja lisäksi se on hyvin vaikeahoitoinen. Jotta nurmikko pysyisi kunnossa vuodesta toiseen, sitä täytyy leikkaamisen lisäksi lannoittaa, kastella ja käyttää. Nurmikkoon voi suihkuttaa myös erilaisia torjunta-aineita, joilla ehkäistään sairauksia ja tuholaisia, mutta silloin tulee käyttää luonnollisia torjunta-aineita, jottei ympäröivä luonto vahingoitu.

Nurmikoiden pitämisestä tuli suosittua Euroopassa keskiajalla. Ensimmäiset nurmikot muistuttivat paljon luonnonlaitumia, ja niitä pitivät mm. luostarit ja linnanherrat. Muiden maanosien puutarhaperinteissä nurmikot ovat hyvin epätavallisia mm. siksi, että Euroopan rannikkoalueiden viileä, kostea ilmasto sopii nurmikoille parhaiten. Puutarhanhoidosta tuli muotia Euroopan aateliston keskuudessa 1600-luvun alkupuolella, ja tiheä, matalaksi leikattu vihreä nurmikko ilmestyi aluksi Iso-Britanniaan. Hyvin hoidettu nurmikko symbolisoi statusta ja hyvää makua, ja tapa levisi moniin Euroopan maihin.

Ensimmäiset ruohonleikkurit keksittiin 1800-luvun alussa. Sitä ennen ruohoa leikattiin viikatteilla ja sirpeillä. Puutarhojen nurmikkoja muistuttavia alueita voi syntyä myös luonnollisesti ilman ihmisen myötävaikutusta silloin, kun ilmasto, maaperän olosuhteet ja laiduntavat eläimet toimivat yhdessä. Ne ovat kuitenkin harvoin monokulttuureja, vaan niissä on rikas kasvisto.

Viime aikoina luonnollisesta nurmikosta on tullut yhä suositumpi. Se on matalakasvuista aluskasvillisuutta, joka sopii mainiosti luonnontonteille ja hieman epämuodollisempiin puutarhoihin.