Kirvat

Koska kirvat imevät ravintonsa kasveista, ne voivat aiheuttaa puutarhassa suurta vahinkoa. Terve kasvi kestää useimmiten pienet kirvojen hyökkäykset, mutta suurempien hyökkäysten takia kasvin ravinnonpuute voi haitata mm. kasvua, kukkimista ja hedelmien kasvua. On myös sellaisia kirvalajeja, joiden tuottama entsyymi saa kasvien lehdet kääriytymään rullalle. Rullalle kääriytyneet lehdet ovat herkkiä sienitaudeille, jotka voivat levitä kasvin muihin osiin, varsinkin jos kasvi on jo heikentynyt kirvahyökkäyksessä.

Kirvoilla on paljon luonnollisia vihollisia, esimerkiksi kaikkien tuntema leppäkerttu. Leppäkerttujen ja muiden kirvoja syövien hyönteisten vahingoittaminen puutarhamyrkyillä voi myöhemmin johtaa vaikeisiin kirvaongelmiin. Verkkosiipisten toukat, loispistiäiset ja kukkakärpästen toukat ovat vain muutamia esimerkkejä hyönteisistä, jotka voivat pitää kirvat kurissa. Kuten aiemmin mainittu, muurahaiset pitävät kirvojen tuottamasta makeasta mesikasteesta. Siksi muurahaiset vartioivat usein kirvoja tarkasti, eivätkä epäröi tappaa kirvojen kimppuun hyökkääviä vihollisia. Jos puutarhassa on pahoja kirvaongelmia, saattaa olla paikallaan tehdä jotakin muurahaisyhdyskunnille kirvojen sijaan.

Kirvojen hyökkäystä puutarhassa yritetään nykyään torjua monin tavoin, ja jokaisella puutarhurilla on omat ajatuksensa parhaasta tavasta. Pienemmissä kirvaongelmissa voi riittää, että kirvojen saastuttamat kasvit huuhdellaan kylmällä vedellä. Se saattaa aiheuttaa sen, että kirvat menettävät otteensa ja putoavat maahan. Tämä toimii tietenkin vain silloin, kun puutarhassa on paljon pikkupetoja, jotka syövät maahan pudonneet kirvat. Muuten ne kiipeävät takaisin kasveihin. Kirvojen tukehduttaminen huuhtelemalla kasvit saippualiuoksella on toinen suosittu keino. Kirvat hengittävät muiden hyönteisten tapaan ihonsa kautta, ja saippua estää niitä saamasta happea. Tällöin vaaditaan kuitenkin, että saippualiuos osuu suoraan jokaiseen kirvaan. Tämä voi olla vaikeaa, varsinkin jos kyseessä ovat sellaiset kirvat, jotka saavat kasvin lehdet kääriytymään rullalle ympärilleen ja suojaamaan niitä. Kolmas tapa on käyttää jotain puutarhakaupoista saatavista torjunta-aineista.